Author : Sushant Sareen

Published on Apr 26, 2023 Commentaries 20 Days ago

नुकत्याच झालेल्या पोटनिवडणुकांनी राजकीय आणि आर्थिक क्षेत्रात धक्काबुक्की केल्यामुळे पाकिस्तान आणखी अराजकतेच्या दिशेने उतरला आहे.

अस्थिर निर्णयानंतर पाकिस्तान

17 जुलै रोजी पंजाब विधानसभेच्या 20 जागांसाठी झालेल्या पोटनिवडणुकांनी पाकिस्तानच्या नाजूक राजकीय आणि आर्थिक व्यवस्थेला धक्का दिला आहे. निकाल पूर्णपणे अनपेक्षित होता असा दावा करणे अधोरेखित होईल. निवडणुकीच्या पूर्वसंध्येला, राजकीय पंडितांमध्ये एकमत होते की सत्ताधारी पाकिस्तान मुस्लिम लीग नवाज (पीएमएलएन) निवडणुकीत जाणाऱ्या बहुतांश जागा जिंकेल. एकमात्र युक्तिवाद विजयाच्या प्रमाण आणि फरकाबद्दल होता. पण पंडितांच्या अंदाजाच्या विरुद्ध, पीएमएलएनचा पराभव झाला आहे – 20 पैकी फक्त चार जागा जिंकण्यात यश आले आहे. माजी पंतप्रधान इम्रान खान, ज्यांची गेल्या एप्रिलमध्ये अविश्वास प्रस्तावात हकालपट्टी करण्यात आली होती, त्यांनी आश्चर्यकारक पुनरागमन केले आहे, त्यांनी 15 जागा जिंकल्या आहेत, त्यापैकी बर्‍याच जागा लक्षणीय फरकाने जिंकल्या आहेत. आश्‍चर्याची गोष्ट नाही की, इम्रान असा दावा करत आहे की त्याला आता लवकर सार्वत्रिक निवडणुकीच्या मागणीला पाठिंबा देण्यासाठी लोकांचा जनादेश आहे.

या निवडणुका केवळ पंजाबमधील हमजा शाहबाज यांच्या नेतृत्वाखालील पीएमएलएन सरकारचे भवितव्य त्यांच्या निकालावर अवलंबून नसून त्यांचे वडील पंतप्रधान शाहबाज शरीफ यांच्या नेतृत्वाखालील इस्लामाबादमधील फेडरल सरकारचे भवितव्यही महत्त्वाचे होते. नोव्हेंबरमध्ये येणार्‍या सर्वशक्तिमान पाकिस्तानी लष्कराचे नेतृत्व कोण करणार हा प्रश्न फेडरल सरकारच्या अस्तित्वाशी निगडीत होता. सध्याचे लष्करप्रमुख जनरल कमर बाजवा यांना आणखी एक मुदतवाढ मिळेल की नाही किंवा नवीन जनरल नेमला जाईल की नाही हे राजकारण कसे रंगेल यावर अवलंबून आहे. पण सगळ्यात महत्त्वाचं होतं ते पाकिस्तानच्या अर्थव्यवस्थेचं भवितव्य.

अर्थव्यवस्था मंदीच्या उंबरठ्यावर असताना, कठोर आर्थिक उपाययोजना करता याव्यात यासाठी पाकिस्तानला राजकीय स्थैर्याची नितांत गरज आहे. PMLN साठी तोटा म्हणजे आर्थिक सुधारणांचा अंत होईल ज्यामुळे आंतरराष्ट्रीय नाणेनिधी (IMF) कार्यक्रम धोक्यात येईल कारण राजकीय अस्तित्वासाठी न परवडणारे आणि डिफॉल्ट-प्रेरित लोकवाद आवश्यक असेल. शेवटी, पीएमएलएनच्या पराभवाचे एक प्राथमिक कारण म्हणजे इंधन आणि इतर जीवनावश्यक वस्तूंच्या किमतींमध्ये प्रचंड वाढ आणि विजेच्या दरांमध्ये येऊ घातलेली वाढ, IMF द्वारे वर्धित निधी सुविधा (EFF) कार्यक्रम पुनर्संचयित करण्यासाठी आधीच्या कृतींचा सर्व भाग. .

सोप्या भाषेत सांगायचे तर, पाकिस्तानची स्थिरता पोटनिवडणुकांवर अवलंबून होती. तथापि, परिणामांमुळे काही वाईट स्वप्ने सत्यात उतरली आहेत.

पाकिस्तानला डिफॉल्ट आणि दिवाळखोरीपासून वाचवण्यासाठी अर्थमंत्री मिफ्ताह इस्माईल यांच्या धाडसी शब्दांना गरीब जनतेमध्ये कमी राजकीय अनुनाद आहे. पाकिस्तानच्या उच्चभ्रू वर्गाला वाचवण्यासाठी दिवाळखोरी केल्याबद्दल ते त्याला आणि पीएमएलएन सरकारला दोष देतात, ज्यांना थोडासाही त्रास झाला नाही. लोकांना सर्वस्वाचा त्याग करण्याचे आवाहन केले जात असताना त्यांचे भत्ते आणि विशेषाधिकार सुरक्षित राहतात. इस्माईलच्या विपरीत, ज्या राजकारण्यांना लोकांकडून जनादेश घ्यावा लागतो त्यांना त्याच्या ‘ढवळून टाकणाऱ्या’ शब्दांचा आणि राजकीय बलिदानाच्या भावनेचा पाकिस्तानला येऊ घातलेल्या डिफॉल्टपासून वाचवण्यासाठी काही उपयोग नाही.

सोप्या भाषेत सांगायचे तर, पाकिस्तानची स्थिरता पोटनिवडणुकांवर अवलंबून होती. तथापि, परिणामांमुळे काही वाईट स्वप्ने सत्यात उतरली आहेत. कागदावर, पंजाबमधील सरकार गमावल्याने संघराज्य सरकारच्या अस्तित्वावर खरोखर परिणाम होत नाही. परंतु प्रशासकीय आणि राजकीयदृष्ट्या, लाहोरला शत्रुत्ववादी आणि संघर्षवादी राजकीय प्रतिस्पर्ध्याने गमावल्यामुळे इस्लामाबादमध्ये संघीय सरकार चालवणे अशक्य नसले तरी अत्यंत कठीण होते. जर पीटीआयचे खैबर पख्तूनख्वा आणि पंजाब या दोन्ही राज्यांवर नियंत्रण असेल तर इस्लामाबाद इम्रान खानच्या पंथवाद्यांच्या कायम वेढ्याखाली असेल.

हमजाच्या आकड्याने किंवा कुटिलतेने जिवंत राहावे यासाठी प्रयत्न सुरू असतानाच- हमजा सध्या घटनात्मक आणि न्यायिक तंत्राचा वापर करून जगला आहे—पंजाब आणि पाकिस्तान हे दोन्ही देश दीर्घकाळच्या अस्थिरतेच्या कचाट्यात सापडणार आहेत. गोष्टी नियंत्रणाबाहेर जाण्याची शक्यता खूप जास्त आहे. इम्रानने अखेर पंजाब बळकावले तर संघराज्य सरकार चालवणे अशक्य होईल; जर हमजा जगू शकला, तर इम्रान पाकिस्तानच्या रस्त्यावर हाहाकार माजवेल, ज्यामुळे प्रशासन आणि आर्थिक सुधारणा अशक्य होईल; जर सैन्याने प्रत्यक्ष किंवा अप्रत्यक्षपणे हस्तक्षेप केला, तर त्याचे स्वतःचे राजकीय, आर्थिक आणि राजनैतिक परिणाम होतील, ज्यात आर्थिक मंदीस कारणीभूत ठरणाऱ्या निर्बंधांसह.

लष्करप्रमुख जनरल कमर बाजवा यांची स्थिती अत्यंत डळमळीत दिसल्याने ही समस्या आणखी वाढली आहे. सर्वात वाईट म्हणजे राजकारण व्यवस्थापित करण्याची आणि त्यावर नियंत्रण ठेवण्याची लष्कराची क्षमता कमी झालेली दिसते. जनरल बाजवा यांना आणखी एक मुदतवाढ मिळण्याची शक्यता आता कमी-जास्त दिसत आहे, बाजवा यांचा सध्याचा कार्यकाळ संपेल तेव्हा नोव्हेंबरपर्यंत शाबाज सरकार टिकेल की नाही. जनरल बाजवा यांनी रँक आणि फाइलला राजकारणापासून दूर राहण्याच्या सूचना दिल्या असल्या तरी, लष्कराला निवडणुकीतील पराभवापासून हात धुवून घेता येणार नाही आणि नेहमीप्रमाणे व्यवसाय असल्याचे भासवता येणार नाही. इम्रान खान हे उच्चपदस्थांच्या बंदीनंतर जात आहेत. तिरकसपणे असले तरी, इम्रानने जनरल बाजवा हे ‘मीर जाफर’ म्हणजेच देशद्रोही असल्याचा आरोप केला आहे, ज्याने पाकिस्तानमध्ये सत्ताबदल घडवून आणण्यासाठी अमेरिकेने प्रायोजित केलेल्या कथित कटात भूमिका बजावली होती. पीटीआयने आपल्या ट्रोल आर्मींना बाहेर काढले आहे जे उच्च पितळांना लक्ष्य करत आहेत, जे पाकिस्तानमध्ये अभूतपूर्व आहे.

इम्रानने जनरल बाजवा हे ‘मीर जाफर’ म्हणजेच देशद्रोही असल्याचा आरोप केला आहे, ज्याने पाकिस्तानमध्ये सत्ताबदल घडवून आणण्यासाठी अमेरिकेने प्रायोजित केलेल्या कथित कटात भूमिका बजावली होती.

आश्‍चर्याची गोष्ट म्हणजे, अशा कोणत्याही कृतीला सामान्यपणे चिरडून टाकणारी सेना स्वतःला असहाय्य वाटत आहे. एक कारण म्हणजे इम्रान खानबद्दल सैन्यातील मतभेद, अगदी फुटीरता यांचे प्रसार माध्यमांमध्ये होत असलेली कुजबुज हेही एक कारण असू शकते – काहीजण त्याला देशासाठी आणि लष्कराच्या वर्चस्वासाठी धोकादायक असलेला महापुरुष म्हणून पाहतात, तर काहीजण पाहतात. पाकिस्तानला दलदलीतून बाहेर काढण्यासाठी ते एकमेव आशा आहेत. ते पदावर असताना, इम्रान खान अनेक प्रसंगी त्यांना बाहेर काढण्यासाठी लष्करावर अवलंबून होते. पण आता त्याला असं वाटतंय की त्याला आता लष्कराच्या कुंचल्यांची गरज नाही आणि म्हणून तो ‘एस्टॅब्लिशमेंट’ स्वीकारू शकतो, अगदी त्याच्यावर कवटाळू शकतो. लष्करी पितळांसाठी, संदिग्धता अशी आहे की जर त्यांनी इम्रानवर कोणतीही कारवाई केली तर, यामुळे केवळ लष्कराच्या श्रेणीतील विभाग आणि फाईल लोकांसमोर येण्याचा धोका नाही तर इम्रानच्या बाजूने मोठ्या प्रमाणात गडबड होण्याची शक्यता आहे; दुसरीकडे, जर लष्कराने काहीही केले नाही तर इम्रान केवळ सरकारलाच अस्थिर करणार नाही तर लष्करी पितळेच्या मागे जाईल आणि लष्कराच्या कारभारात हस्तक्षेप करेल आणि सेनापतींना एकमेकांच्या विरोधात खेळेल आणि एकमेव खरोखर कार्यरत संस्थेची सुसंगतता नष्ट करेल.

राजकीयदृष्ट्या, निवडणुकीतील दारुण पराभवाने अनेक विद्यमान आणि संभाव्य मित्रपक्षांना खूप अस्वस्थ केले आहे. अचानक, पुढील सार्वत्रिक निवडणुकांमध्ये पीएमएलएन निश्चित विजयी होईल असे वाटत नाही. जे राजकारणी सत्तेत येण्यासाठी पीएमएलएनकडे पाहत होते ते त्यांच्या राजकीय भूमिकेचा पुनर्विचार करत आहेत. सत्ताधारी आघाडीच्या आतून असंतोषाचा आवाज ऐकू येत आहे. सरकार नॅशनल असेंब्लीचा उर्वरित कालावधी पूर्ण करेल असे जाहीरपणे युतीच्या भागीदारांनी जाहीर केले असले तरी पडद्यामागे मित्रपक्ष अस्वस्थ होत असल्याच्या बातम्या आहेत. ते वाळवंट सोडतील की नाही ते लष्करी आस्थापनांकडून मिळणाऱ्या सिग्नलवर अवलंबून आहे. इस्लामाबादमधील सरकार अशक्‍य आहे आणि मुदतपूर्व निवडणुका अपरिहार्य आहेत या निष्कर्षावर लष्कर पोहोचले, तर मुत्ताहिदा क्वामी मूव्हमेंट (MQM) आणि बलुचिस्तान अवामी पार्टी (BAP) सारखे छोटे पक्ष त्यांचा पाठिंबा काढून घेतील आणि या वर्षाच्या अखेरीस निवडणुका घेण्यास भाग पाडतील. ऑक्टोबर. अन्यथा हे सरकार लंगडे होईल. परंतु सध्यातरी, सध्याच्या नॅशनल असेंब्लीचा कार्यकाळ पूर्ण होईल तेव्हा पुढील ऑगस्टपर्यंत ते टिकेल हे खूपच कठीण दिसते.

आसन्न आर्थिक संकुचित

पोटनिवडणुकीच्या निकालांमुळे निर्माण झालेल्या राजकीय अनिश्चिततेचा परिणाम आता चिंताजनक वेगाने होत असलेल्या अर्थव्यवस्थेवर जाणवत आहे. निकालानंतरच्या पाच दिवसांत पाकिस्तानी रुपया अमेरिकन डॉलरच्या तुलनेत जवळपास 25 रुपयांनी (10 टक्क्यांहून अधिक) कमजोर झाला आहे आणि 230 वर व्यवहार करत आहे. खुल्या बाजारात अमेरिकन डॉलर 240 वरही उपलब्ध नाही. रुपयाच्या घसरणीमुळे स्टेट बँक ऑफ पाकिस्तानने आयातदारांना निधी देणे बंद केले आहे ज्यामुळे परकीय चलन बाजारात सट्टा आणखी वाढला आहे. काही अहवालांनुसार, 60 विषम गंभीर औषधे बाजारातून गायब झाली आहेत. आंतरराष्ट्रीय क्रेडिट रेटिंग एजन्सींनी पाकिस्तानचा दर्जा कमी केला आहे, त्यामुळे व्यावसायिक कर्ज मिळणे अत्यंत कठीण झाले आहे. आंतरराष्ट्रीय वित्तीय बाजार आधीच डीफॉल्टची अपेक्षा करत आहेत आणि पाकिस्तानच्या रोख्यांवरील उत्पन्न 50 टक्क्यांच्या पुढे गेले आहे. पाकिस्तानचे ‘मित्र’ त्याला बाहेर काढण्यासाठी पुढे सरसावलेले नाहीत. जीवनावश्यक वस्तूंच्या महागाईचा दर ३३ टक्क्यांच्या विक्रमी पातळीवर आहे. स्टेट बँक ऑफ पाकिस्तानचा पॉलिसी रेट 15 टक्के आहे, याचा अर्थ व्यापार आणि उद्योगांना 17-20 टक्के व्याजदर सहन करावा लागत आहे. दरम्यान, विजेचे दर अद्याप वाढलेले नाहीत आणि रुपयाची घसरण पाहता वीज आणि इंधनाच्या किमती आणखी वाढण्याची शक्यता आहे आणि इंधन आणखी महागाई वाढण्याची शक्यता आहे.

जीवनावश्यक वस्तूंच्या महागाईचा दर ३३ टक्क्यांच्या विक्रमी पातळीवर आहे. स्टेट बँक ऑफ पाकिस्तानचा पॉलिसी रेट 15 टक्के आहे, याचा अर्थ व्यापार आणि उद्योगांना 17-20 टक्के व्याजदर सहन करावा लागत आहे.

पण पाकिस्तानमध्ये येऊ घातलेला आर्थिक संकुचित हा एक साइड शो आहे. मुख्य फोकस राजकीय टग-ऑफ-वॉर राहते. लोक आणि सत्तेतील उच्चभ्रूंना मृत्यूची इच्छा असते असेच आहे. पाकिस्तान आज मुघल साम्राज्याशी त्याच्या शेवटच्या दिवसात साम्य आहे जिथे आक्रमणकर्ते दिल्लीवर कूच करत होते तेव्हाही वजीर कोण बनणार हे ठरवण्यासाठी उच्चभ्रू लोक दरबारी कारस्थानांमध्ये गुंतले होते. परिस्थिती उभी असताना, इस्लामाबादमधील सत्ताधारी युती आता खडकाच्या आणि कठीण जागेच्या मध्ये अडकली आहे: लवकर निवडणूक घेणे परवडणारे नाही कारण पोटनिवडणुकीचे निकाल असे सूचित करतात की इम्रान खान यांच्यामागे राजकीय वारा आहे; परंतु, विरोधकांच्या जोरावर, सत्ताधारी युतीला प्रशासन आणि शासन करणे अशक्य वाटेल, त्याचे राजकीय भांडवल परत मिळवण्यासाठी जनतेला काहीही देणे कमी होईल.

फेडरल सरकारला चिकटून राहणे म्हणजे अर्थव्यवस्था रुळावरून घसरण्यापासून रोखण्यासाठी अधिक कडू आर्थिक गोळ्या देत राहणे. हे जवळजवळ निश्चितपणे आणखी मोठ्या लोकप्रियतेला आमंत्रित करेल. सरकार चालवण्याच्या बाजूने लोक आशा आणि दावा करतात त्याप्रमाणे पुढच्या वर्षी उशिरा होणाऱ्या निवडणुकांपूर्वी अर्थव्यवस्था वळण घेईल याची फारशी शक्यता नाही. तथापि, जर सरकारने लोकवादी आर्थिक उपायांचा अवलंब केला तर ते केवळ अर्थव्यवस्थेला काठावर ढकलण्याचा धोका नाही तर बहुपक्षीय वित्तीय संस्था आणि द्विपक्षीय भागीदारांच्या संतापाला आमंत्रण देईल. या घटनेत, दोन्ही जगातील सर्वात वाईट असेल किंवा ‘100 कांदे खाणे, 100 फटके मारणे’ अशी बोलचालातील अभिव्यक्ती वापरणे.

मुख्य गोष्ट अशी आहे की शाहबाज शरीफ सरकार ऑगस्ट 2023 पर्यंत टिकून राहण्याची शक्यता काहीच नाही. शक्यता आहे की सरकार काही आठवड्यांपेक्षा जास्त काळ टिकणार नाही, म्हणजे आणखी काही महिने. पण जर निवडणुकीची सक्ती झाली तर याचा अर्थ संपूर्ण देश किमान तीन महिन्यांसाठी अडचणीत आहे.

मुख्य गोष्ट अशी आहे की शाहबाज शरीफ सरकार ऑगस्ट 2023 पर्यंत टिकून राहण्याची शक्यता काहीच नाही. शक्यता आहे की सरकार काही आठवड्यांपेक्षा जास्त काळ टिकणार नाही, म्हणजे आणखी काही महिने. पण जर निवडणुकीची सक्ती झाली तर याचा अर्थ संपूर्ण देश किमान तीन महिन्यांसाठी अडचणीत आहे. ही वेळ गंभीर आहे कारण या तीन महिन्यांत अर्थव्यवस्थेच्या अस्तित्वाचा निर्णय होईल. जरी IMF ने जाहीर केले आहे की ते कार्यालयात काळजीवाहू सरकारशी व्यवहार करण्यास खुले आहे, परंतु निवडणुकीसाठी जाणारे राजकारणी या चरणांचे मालक होण्यास नकार देतील आणि खरे तर ते जिंकल्यास ते या उपाययोजना उलथून टाकतील असे वचन देतात. दुसऱ्या शब्दांत, काळजीवाहूने उचललेल्या पावलांना आंतरराष्ट्रीय वित्तीय संस्थांमध्ये विश्वासार्हता राहणार नाही. तसेच, नोकरशाहीकडून आर्थिक किंवा प्रशासकीय किंवा अगदी मुत्सद्दी बाबींवर कोणतेही निर्णय घेतले जाणार नाहीत जे पुढील सरकार जाण्यापूर्वी त्याची वाट पाहतील.

बाजवा किंवा इतर कोणाकडेही भारतासोबत कोणत्याही महत्त्वाच्या गोष्टीत गुंतण्याची राजकीय कुवत उरलेली नाही. पाकिस्तानी लष्कर आता त्याच गाण्याच्या पत्रकातून गात नाही आणि लष्करप्रमुखांच्या शब्दाचा अर्थ कमी आहे कारण प्रमुख काय निर्णय घेतात त्यामागे आता एकमत नाही.

भारतासाठी, पाकिस्तानमधील उलगडणारे दृश्य अनेक धडे घेऊन जाते. ज्या चिरंतन आणि अपरिवर्तनीय आशावाद्यांनी पाकिस्तानला पुन्हा गुंतवून ठेवण्यासाठी संधीची खिडकी उघडली पाहिली आहे, त्यांनी या म्हणीची खिडकी केव्हाच बंद झाली आहे हे लक्षात घेऊन जागे होण्याची गरज आहे. जनरल बाजवा आणि पाकिस्तानी लष्करात गुंतवून ठेवण्यासाठी केलेली गुंतवणूक उलगडणारी आहे. बाजवा किंवा इतर कोणाकडेही भारतासोबत कोणत्याही महत्त्वाच्या गोष्टीत गुंतण्याची राजकीय कुवत उरलेली नाही. पाकिस्तानी लष्कर आता त्याच गाण्याच्या पत्रकातून गात नाही आणि लष्करप्रमुखांच्या शब्दाचा अर्थ फारसा कमी आहे कारण प्रमुख काय निर्णय घेतात त्यामागे आता एकमत नाही. जरी अन्यथा, बाजवाचा उत्तराधिकारी एकतर वचनबद्ध असेल किंवा बाजवाने जे मान्य केले आहे ते कायम ठेवण्यात स्वारस्य असेल याची शाश्वती नाही. पाकिस्तानच्या लष्कराशी निष्फळ गुंतण्यात वेळ वाया घालवण्यापेक्षा, पाकिस्तानमधील संभाव्य आर्थिक पतनाच्या सुरक्षा, धोरणात्मक आणि राजनैतिक परिणामासाठी तयारी करण्यासाठी त्याच्या संसाधनांचा वापर करून भारताचे हित अधिक चांगले होईल.

हे लेखकाचे वैयक्तिक विचार आहेत

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.