Published on Oct 20, 2023 Commentaries 0 Hours ago

श्रीलंकेने भारतासोबत आर्थिक संबंधात दुरुस्ती केल्याने परकीय गंगाजळीवरील अवलंबित्व कमी होण्यास मदत होणार आहे. त्याबरोबरच दिल्लीला लाभ मिळवून देण्यासाठी नक्कीच फायदा होणार आहे.

कोलंबोचा टर्नअराउंड

श्रीलंकेचे अध्यक्ष म्हणून शपथ घेतल्यानंतर जवळपास एक वर्षानंतर रानिल विक्रमसिंघे यांनी 20-22 जुलै 2023 दरम्यान भारताला भेट दिली. या एका वर्षात श्रीलंकेमध्ये बरेच काही बदलले आहे. अरगालय चळवळ कमी झाली आहे, इंधन आणि अन्नासाठीच्या लांबलचक रांगा जवळजवळ नाहीशा झाल्या आहेत, देशात राजकीय स्थैर्य परत आले आहे, आयएमने आर्थिक आणि सरकारी यंत्रणा राबविण्यासाठी नवीन व्यवस्था निर्माण केली आहे. सप्टेंबर महिन्यात होणाऱ्या पहिल्या पुनरावलोकन करण्यासाठी ते सक्षम आहेत. तरी देखील हा बदल केवळ अंतर्गतच आहे असे नाही तर श्रीलंकेतील संकटानंतर भारताच्या दृष्टीने महत्त्वपूर्ण भूराजकीय वळण आता प्राप्त झाले आहे.

श्रीलंकेमध्ये 2021 च्या उत्तरार्धात सुरू झालेल्या विविध संकटांमुळे भारताला या प्रदेशाची सुरक्षा प्रदाता म्हणून ठामपणे भूमिका मांडता येत नव्हती. आता मात्र श्रीलंकेमध्ये पुन्हा प्रभाव निर्माण करण्याची आणि चीनच्या विरोधात जाण्याची संधी मिळाली आहे. परिणामी भारताने श्रीलंकेला चलन अदलाबदल, कर्ज स्थगिती, कर्ज सुविधा, गुंतवणूक आणि आपत्कालीन क्रेडिटच्या एकाधिक वापरासाठी चार अब्ज डॉलरची मदत देऊ केली आहे. याशिवाय, भारताने श्रीलंकेच्या कार्याला पुढे नेण्यासाठी आपल्या जागतिक प्रभावाचा वापर केला आहे. भारताने आपल्या क्वाड भागीदारांना श्रीलंकेत सक्रिय भूमिका बजाविण्याबद्दल तयार केले आहे. मध्यम-उत्पन्न देशांच्या कर्जविषयक समस्यांचे निराकरण करण्यासाठी आपल्या G20 अध्यक्षपदाचा वापर केला आणि नंतरचा भाग नसतानाही IMF आणि पॅरिस क्लबमध्ये श्रीलंकेसाठी सातत्याने लॉबिंग केले आहे.

भारताने श्रीलंकेला चलन अदलाबदल, कर्ज स्थगिती, कर्ज सुविधा, गुंतवणूक आणि आपत्कालीन क्रेडिटच्या एकाधिकवापरासाठी चार अब्ज डॉलरची मदत देऊ केली आहे. IMF ला श्रीलंकेला कर्ज पुनर्गठन करण्याचे आश्वासन देणारा भारत हा पहिला देश ठरला आहे.

भारताने श्रीलंकेसाठी समान कर्ज पुनर्रचना योजनेसाठी वाटाघाटी करणे तसेच कर्जदारांच्या हमीच्या व्यासपीठाची सहअध्यक्षता ही केली आहे. अलीकडे, त्याने कर्ज परतफेडीच्या वेळेवर 12 वर्षांची मुदतवाढ देऊ केली आहे आणि त्याची $1 अब्ज क्रेडिट लाइन आणखी एक वर्ष वाढवली आहे. याव्यतिरिक्त त्रिंकोमाली आणि जाफना ऊर्जा प्रकल्पांप्रमाणे भारताने आपली गुंतवणूक चालू ठेवली आहे. भारताने केलेल्या सढळ हाताच्या मदतीने श्रीलंकेमध्ये लक्षणीय सद्भावना निर्माण झाली आहे.

या उलट श्रीलंकेने चीनच्या निष्क्रिय प्रतिसादाने त्यांच्या मत सत्यगिरी आणि जागतिक महत्त्वाकांक्षेच्या निर्भेळ मर्यादा स्पष्ट केले आहेत. श्रीलंकेच्या आर्थिक संकटामध्ये चीन अनिश्चित कर्ज आणि पांढरा हत्तीच्या प्रकल्पासह सहभागी आहे. आज, विविध अंदाजांनुसार कोलंबोने चीनच्या एकूण कर्जापैकी सुमारे 20% ($7 अब्ज) देणे आहे. तरीही, चीनने श्रीलंकेच्या मदतीसाठी आणि कर्जाच्या पुनर्रचनेच्या विनंती कडे दुर्लक्ष केले आहे. जेव्हा भारत, जपान आणि पॅरिस क्लबने कर्ज पुनर्रचनेची हमी दिली तेव्हाच बीजिंगने जड मनाने पाऊल उचलले आहे. फक्त तिच्या EXIM बँकेने (ज्याने श्रीलंकेला $4 अब्ज कर्ज दिले) कर्ज पुनर्गठनाचे आश्वासन दिले आणि तेही केवळ दोन वर्षांच्या स्थगितीसह. अलीकडेचीनने द्विपक्षीय हमी देऊन सामायिक कर्ज पुनर्रचना प्रक्रियेत सहभागी होण्यास नकार दिला आहे. हे IMF पुनरावलोकनापूर्वी श्रीलंकेचे कर्ज पुनर्गठन गुंतागुंतीचे ठरते आहे, कारण इतर कर्जदारांनी श्रीलंकेने द्विपक्षीय करार केल्याबद्दल त्यांचे आरक्षण व्यक्त केले आहे.

चीनची निष्क्रियता आणि भारताच्या सक्रिय सहाय्याने श्रीलंकेला भू-राजकीय बदल स्वीकारण्यास प्रोत्साहन दिले आहे. आता पूर्वीपेक्षा कोलंबोमध्ये भारतासोबत एकत्र येण्याचे प्रमाण वाढत आहे. भारताची अर्थव्यवस्था, पायाभूत सुविधा आणि तंत्रज्ञानासह प्रगती, नवीन जागतिक व्यवस्थेतील महत्त्वाची भूमिका, BBIN सदस्यांशी कनेक्टिव्हिटीमध्ये यश यामुळे आर्थिक एकात्मतेच्या या मागण्या पूर्ण झाल्या आहेत. योगायोगाने विक्रमसिंघे यांची नुकतीच झालेली भारत भेट दोन मुख्य मुद्द्यांवर आहे: आर्थिक संपर्क आणि पुनर्प्राप्ती.

द्विपक्षीय हमी देऊन सामायिक कर्ज पुनर्रचना प्रक्रियेत सहभागी होण्यास चीनने नकार दिला आहे.

भारतासोबतच्या कनेक्टिव्हिटीमुळे श्रीलंका स्वावलंबी होईल, परकीय गंगाजळी आणि डॉलरवरील अवलंबित्व कमी होईल, अर्थव्यवस्था मजबूत होईल आणि पुनर्प्राप्तीला चालना मिळेल अशी आशा आहे. मूलत:, दोन्ही देशांनी कनेक्टिव्हिटीवर सर्वसमावेशक संयुक्त व्हिजन डॉक्युमेंट जारी केले आहे. त्यांनी हवाई आणि सागरी पायाभूत सुविधा विकसित करण्यासाठी आणि गुंतवणुकीवर सहकार्य करण्यास त्यांच्या मार्गांचा विस्तार करण्यास सहमती दर्शविली आहे. कोलंबो आणि दिल्लीने द्विदिश व्यापारासाठी पॉवर ग्रिड इंटरकनेक्शन स्थापित करणे, चालू प्रकल्पांना गती देणे आणि त्रिंकोमालीचा आणखी विकास करण्याचे मान्य केले आहे. व्यापार, अर्थव्यवस्था आणि वित्त यावर दोघांनी खाजगी क्षेत्रातील गुंतवणुकीला चालना देण्यास, आर्थिक आणि तंत्रज्ञान सहकार्य करारावर पुन्हा चर्चा करण्यास, व्यापारासाठी रुपयाचा चलन म्हणून वापर करण्यास आणि UPI कार्यान्वित करण्यावर सहमती दर्शविली आहे. आणखी दोन महत्त्वपूर्ण प्रस्ताव जमीन पूर्ण आणि बहुउत्पादन पेट्रोलियम पाईपलाईन हे आगामी अभ्यास आणि देशांतर्गत विचारांवर चर्चांवर अवलंबून असणार आहेत.

दुसरीकडे भारताने श्रीलंकेत अर्थशास्त्र आणि कनेक्टिव्हिटीला एकत्रितपणे आणले आहे. गृहयुद्धानंतरच्या अनेक वर्षांमध्ये देशांतर्गत चिडचिडेपणामुळे भारतीय गुंतवणूक मर्यादित होती आणि श्रीलंकन उच्चभ्रूंनी अनेकदा भारतीय चिंतांपेक्षा चीनी गुंतवणूक आणि गुंतवणुकीला प्राधान्य दिले होते. आर्थिक संकटाने तथापि, एक महत्त्वपूर्ण बदल घडवून आणला. श्रीलंका भारताशी एकत्र येण्यास उत्सुक झाला आहे. दिल्लीकडे आता कनेक्टिव्हिटी वाढवण्यासाठी चिनी गुंतवणूक मर्यादित करण्यासाठी आणि द्विपक्षीय घडामोडींना सामोरे जाण्यासाठी विश्वास वाढवण्यासाठी अधिक फायदा झाला आहे. (जसे की बेकायदेशीर मासेमारी आणि 13 व्या दुरुस्तीची पूर्ण अंमलबजावणी)

भारताच्या चिंतेनंतर आणि IMF बेलआऊटनंतर बीजिंगची श्रीलंकेत सुरू असलेली गुंतवणूक असूनही, ऑगस्ट 2022 मध्ये हंबनटोटा येथे चिनी हेरगिरीचे जहाज डॉकिंग करत आहे. हे सूचित करते की चीनला मदत नसतानाही कोलंबोच्या आसपास मार्ग काढण्यात यश आले आहे.

नुकतीच झालेली भेट हा आशावाद वाढवण्याचा प्रयत्न आहे. भारत आणि श्रीलंकेला आशा आहे की कनेक्टिव्हिटी त्यांना जवळ आणेल. त्यांच्यामध्ये पूर्वीसारखा विश्वास निर्माण करेल आणि त्यांचे हितसंबंध वाढविण्यास हातभार लावेल. मात्र, दोन आव्हाने कायम आहेत, पहिले म्हणजे श्रीलंकेशी चीनचा आर्थिक आणि राजकीय फायदा या आशावादाच्या मर्यादा तपासेल. भारताच्या चिंतेनंतर IMF बेलआऊटनंतर बीजिंगची श्रीलंकेत सुरू असलेली गुंतवणूक असूनही, ऑगस्ट 2022मध्ये हंबनटोटा येथे चिनी हेरगिरीचे जहाज डॉकिंग करत आहे, हे सूचित करते की चीनला मदत नसतानाही कोलंबोच्या आसपास मार्ग काढण्यात यश आले आहे.

दुसरे आव्हान श्रीलंकेच्या देशांतर्गत राजकारणाचे आहे. विक्रमसिंघे यांनी कनेक्टिव्हिटीला चालना देण्याची तीव्र इच्छा दर्शवली असताना, श्रीलंकेतील देशांतर्गत राजकारणाचा भारतीय प्रकल्पांवर नेहमीच महत्त्वपूर्ण प्रभाव पडला आहे. खरेतर, अलीकडेच चर्चेत असलेले काही कनेक्टिव्हिटी प्रकल्प पूर्वीचे होते, पूर्वीच्या सरकारांनी देशांतर्गत कारणांमुळे निलंबित केले किंवा टप्प्याटप्प्याने बंद केले. श्रीलंका 2024 मध्ये राष्ट्रपतीपदाच्या निवडणुकीकडे जात असताना, भारतासोबत आर्थिक एकात्मतेची भूक कायम राहिली की नाही यावर नवी दिल्लीला काळजीपूर्वक लक्ष ठेवावे लागणार आहे.

हा लेख मूळतः फायनान्शिअल एक्सप्रेसमध्ये प्रसिद्ध झाला आहे.

हे लेखकाचे वैयक्तिक विचार आहेत

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.

Authors

Aditya Gowdara Shivamurthy

Aditya Gowdara Shivamurthy

Aditya Gowdara Shivamurthy is an Associate Fellow with ORFs Strategic Studies Programme. He focuses on broader strategic and security related-developments throughout the South Asian region ...

Read More +
Harsh V. Pant

Harsh V. Pant

Professor Harsh V. Pant is Vice President – Studies and Foreign Policy at Observer Research Foundation, New Delhi. He is a Professor of International Relations ...

Read More +