Published on Jan 30, 2024 Commentaries 0 Hours ago
भारत-यूके यांच्यात नवीन संरक्षण संधी तयार करणे

युनायटेड किंग्डम (यूके) येथे संरक्षण मंत्री राजनाथ सिंह यांनी नुकतीच भेट दिली, ही भेट तब्बल २२ वर्षांच्या विश्रांतीनंतर झाली आहे. गेल्या दोन दशकाच्या तुलनेमध्ये मागील काही वर्षात संरक्षण विषयक संधी लक्षणीयरीत्या वाढलेल्या आहेत. चीनचे वाढणारे लष्करी सामर्थ्य, तसेच हिंद महासागरात त्यांनी केलेला विस्तार ज्यामुळे भारत आणि सी लाइन्स ऑफ कम्युनिकेशन (SLOCs) या गोष्टींवर युके अवलंबून आहे. ब्रिटिशांना त्यांच्या धोरणात्मक प्राधान्यक्रमाशी पुनर्रचना करण्याची संधी यानिमित्ताने दिलेली आहे.

भारतीय नौदलाकडे पीपल्स लिबरेशन आर्मी नेव्ही (पीएलएएन) च्या तुलनेत सेवेतील कमतरता भरून काढण्यासाठी अनेक क्षमता-संबंधित गरजा आहेत. सिंह यांच्या यूके भेटीचा महत्त्वाच्या तंत्रज्ञानाची सुरक्षा हा एक अविभाज्य भाग आहे. यू.के. भारतीय नौदलाची चिनी लोकांविरुद्धची तांत्रिक उणीव भरून काढण्यास मदत करण्याच्या स्थितीत आहे.

लंडन येथे महत्त्वाच्या असलेल्या या क्षेत्राशी नवी दिल्ली सहकार्य मजबूत करत आहेत ते म्हणजे पॉवर एअरक्राफ्ट कॅरिअर्ससाठी इलेक्ट्रिकल प्रोपल्शन. भारतीय नौदलाचे वाहक सध्या इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन तंत्रज्ञानावर चालत नाहीत. रॉयल नेव्ही (RN) च्या क्वीन एलिझाबेथ क्लास एअरक्राफ्ट कॅरिअर्स इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन वापरतात आणि RN ने या तंत्रज्ञानावर प्रभुत्व मिळवलेले आहे.

सिंग यांच्या दौऱ्याच्या या धावपळी दरम्यान, भारतीय नौदलाने इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन तंत्रज्ञान सुरक्षित करण्याबाबत भारत आणि यूके सरकार यांच्यात आधीच प्राथमिक चर्चा केलेल्या होत्या. जरी त्याच्या भागासाठी PLAN ने इलेक्ट्रिक प्रोपल्शनशी संबंधित तांत्रिक आव्हानांवर मात करण्यासाठी संघर्ष केला असला तरी, PLAN त्याच्या प्रकार 054B फ्रिगेट्स सारख्या युद्धनौकांमध्ये इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन समाकलित करण्याच्या प्रक्रियेत आहे या संदर्भातले किस्से आणि पुरावे नव्याने समोर येत आहेत.

भारतीय नौदल आळशीपणे बसू शकत नाही आणि भविष्यात चीनच्या नौदलाला आपल्या प्रगत पृष्ठभागावरील लढाऊ सैनिकांसाठी सागरी तंत्रज्ञानाच्या महत्त्वाच्या भागावर कूच करण्याची परवानगी देखील देऊ शकत नाही. इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन वापरण्याचा फायदा असा आहे की, या क्षमतेसह एकत्रित केलेल्या युद्धनौका मुख्य मूव्हर आणि प्रोपल्शनमधील दुवा काढून कमी ध्वनिक स्वाक्षरी तयार करतात. भारतीय नौदलाच्या पृष्ठभागावरील ताफ्यातील प्रमुख युद्धनौकांमध्ये उपप्रणालींसाठी वर्धित विद्युत ऊर्जा निर्मितीचा अतिरिक्त फायदा देखील घेता येणार आहे.

"भारत-यूके इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन क्षमता भागीदारी" नावाच्या संयुक्त कार्यगटाची स्थापना फेब्रुवारी 2023 मध्ये प्रथम तयार करण्यात आली. त्यानंतर रॉयल नेव्ही फ्रिगेट HMS लँकेस्टरवर शिष्टमंडळ पातळीवर चर्चा झाली. ज्याने गेल्या वर्षी मार्चमध्ये कोचीला बंदराला भेट दिली. पुढील महिन्यात तांत्रिक माहितीचे हस्तांतरण आणि रॉयल नेव्हीचा भविष्यात भारतीय नौदलाच्या प्रमुख भूपृष्ठावरील लढवय्यांसाठी सागरी इलेक्ट्रिक प्रॉपल्शनमधील अनुभव यावर विस्तृत चर्चा करण्यात आली आहे.

नोव्हेंबर 2023 मध्ये भारत-यू.के. भारतीय नौदलाच्या भविष्यातील युद्धनौका इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन तंत्रज्ञानासह एकत्रित करण्याच्या शक्यतेवर चर्चा करण्यासाठी इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन क्षमता भागीदारी संदर्भात चर्चा झाली. इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन सिस्टीम विकसित करण्यासाठी आवश्यक पायाभूत सुविधा प्रशिक्षित करणे, सुसज्ज करणे, मदत करण्याविषयी ब्रिटिशांनी मान्य केले आहे. सुरुवातीला तंत्रज्ञानाची चाचणी लँडिंग प्लॅटफॉर्म डॉकवर आणि त्यानंतर 6,000 टनांहून अधिक विस्थापनासह पुढील पिढीतील मार्गदर्शित क्षेपणास्त्र विनाशक यांसारख्या पृष्ठभागावरील जहाजांवर केली जाण्याची अपेक्षा व्यक्त केली जात आहे.

इलेक्ट्रिक प्रोपल्शन सिस्टीम विकसित करण्यासाठी आवश्यक पायाभूत सुविधा प्रशिक्षित करणे, सुसज्ज करणे,  मदत करण्याविषयी ब्रिटिशांनी मान्य केले आहे.

भारत-यू.के.मध्ये भरपूर संधी असताना संरक्षण संबंध आव्हाने राहतील. विशेषत: भारत आणि पाकिस्तानमधील संबंध संतुलित करण्याच्या लंडनच्या प्रयत्नांमध्ये वारसाविषयक समस्यांशी संबंधित एक महत्त्वाचे आव्हान आहे. एकामागोमाग यूके सरकारांनी एकाच वेळी भारत आणि पाकिस्तानला शस्त्रे पुरवली आहेत, पर्यायाने शस्त्रास्त्रांची निर्यात रोखली आहे. ज्यामुळे भारतातील अनेक उपखंडातील ब्रिटीश हेतू आणि उद्दिष्टांमुळे निराश झाले आहेत.

खलिस्तान आणि शीख अलिप्ततावादाच्या संदर्भातील गडबडीच्या समस्या देखील या संबंधांवर ढग आणण्याची शक्यता आहे. परंतु आज पीपल्स रिपब्लिक ऑफ चायना (पीआरसी) एक प्रमुख नौदल शक्ती म्हणून उदयास आल्याने धोरणात्मक वास्तवाच्या स्वरूपामध्ये बदल झाला आहे, ज्यांचे हिंदी महासागर क्षेत्र (IOR) मध्ये तैनाती झपाट्याने विस्तारत आहेत, ज्यामुळे यूके आणि भारत दरम्यान संरक्षण विषयक कनिष्ठ संबंध प्रस्थापित करण्यासाठी एक अतिशय मजबूत असा तर्क तयार झाला आहे. 

दोन्ही देशांमध्ये सखोल संरक्षण औद्योगिक सहकार्यासह अनेक संयुक्त लष्करी सराव आधीच झालेले आहेत.  सिंग यांच्या भेटीदरम्यान ब्रिटिशांनी अधिकृतपणे घोषित केले की ते 2024 मध्ये एक विशेष उभयचर युद्ध गट आणि वाहक स्ट्राइक गट तैनात करणार आहेत. 2025 मध्ये भारतीय नौदलाला प्रशिक्षित करण्यासाठी आणि इंटरऑपरेबिलिटी वाढवण्यासाठी त्याचा निश्चित उपयोग होईल. राजनाथ सिंह यांच्या यू.के. भेटीमुळे लंडनने 1960 च्या दशकाच्या उत्तरार्धापर्यंत त्यांचा लष्करी सहभाग आणि पूर्वेकडील सुएझची उपस्थिती पुन्हा शोधून काढली असून या संदर्भात वाढ देखील केली आहे.

हा लेख द हिंदूमध्ये प्रसिद्ध झाला आहे.

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.