Author : UDAYVIR AHUJA

Published on Feb 22, 2024 Updated 0 Hours ago

आर्क्टिक प्रदेशातील सध्याच्या पर्यावरणीय आणि भू-राजकीय बदलांमुळे आर्क्टिक परिषदेची कार्ये आणि अधिकार यांचे सखोल पुनर्मूल्यांकन झाल्याची हमी मिळू शकते.

आर्क्टिकः सर्व संपत्तीने युक्त असलेला परंतु कुणाचाही अधिकार नसलेला प्रदेश

गेल्या दोन दशकांत, आंतरराष्ट्रीय समुदायाने आपले लक्ष या ग्रहाच्या सर्वात दुर्गम आणि आव्हानात्मक वातावरणांपैकी एक असलेल्या आर्क्टिककडे वळवले आहे. हे नूतनीकरण प्रामुख्याने या प्रदेशात होत असलेल्या पर्यावरणीय परिवर्तनांमुळे होते, जो हवामान बदलाचा थेट परिणाम आहे.

अभ्यासकांचा  अंदाज आहे की २०३०  च्या दशकाच्या सुरुवातीलाच आर्क्टिक त्याच्या पहिल्या बर्फविरहित (उन्हाळ्यामध्ये आर्टिक वरील सर्व वितळून जाईल)  उन्हाळ्याचे साक्षीदार होऊ शकेल. या अपेक्षित बदलामुळे तेल आणि वायू, दुर्मिळ पृथ्वी धातू, सागरी पशुधन आणि तांबे, जस्त, कोळसा इ. सारख्या इतर आर्क्टिक खनिजांसह या प्रदेशातील मुबलक नैसर्गिक संसाधनांमध्ये प्रवेश सुलभ होऊ शकतो. त्याच वेळी, ते या प्रदेशात नवीन सागरी मार्ग देखील उघडू शकते. या घडामोडींच्या दरम्यान, एक गंभीर प्रश्न उद्भवतोः आर्क्टिक प्रदेशावर कोण आणि कसे नियंत्रण ठेवले जाते ?

एक समान आख्यायिका सुचवते की त्याच्या समकक्ष, अंटार्क्टिक प्रमाणेच, आर्क्टिक हे ग्लोबल कॉमन आहे-एक संसाधन क्षेत्र जे कोणत्याही एका विशिष्ट देशाच्या अधिकारक्षेत्रात येत नाही, ज्यामध्ये सर्व राष्ट्रांना प्रवेश आहे. जर हे खरे असते, तर आपण या प्रदेशावर वर्चस्व प्रस्थापित करण्यासाठी राष्ट्रांमधील अभूतपूर्व शर्यत पाहू शकलो असतो, ज्याप्रमाणे आपण काही दशकांत अंतराळात पाहण्याची शक्यता आहे. तथापि, हे अगदी तसे नाही. याचे कारण समजून घेण्यासाठी, आपण त्याचा भूगोल समजून घेणे आवश्यक आहे.

Map source: Institute for Advanced Sustainability Studies

वरील नकाशामध्ये पाहिल्याप्रमाणे, आर्क्टिक प्रदेशात प्रामुख्याने तीन प्रमुख घटक असतातः
१. आर्क्टिक महासागर
२. आर्क्टिक राज्यांचे भूभाग
३. आर्क्टिक राज्यांचे सागरी प्रदेश

जगातील सर्वात लहान आणि उथळ महासागर म्हणून ओळखला जाणारा आर्क्टिक महासागर, नकाशात दर्शविल्याप्रमाणे कॅनडा, डेन्मार्क (ग्रीनलँड), युनायटेड स्टेट्स (यूएस) रशिया आणि नॉर्वे या पाच देशांनी वेढलेला आहे. या देशांना अनेकदा आर्क्टिक किनारपट्टीवरील राज्ये म्हणून संबोधले जाते.

यूएनसीएलओएस

वरील नकाशातील प्रत्येक देशाच्या सभोवतालची वेगळी रंगीत क्षेत्रे त्यांच्या विशेष आर्थिक क्षेत्रांचे प्रतिनिधित्व करतात. (EEZ). युनायटेड नेशन्स कन्व्हेन्शन ऑन द लॉ ऑफ द सी (यू. एन. सी. एल. ओ. एस.) नुसार, ई. ई. झेड. हे असे क्षेत्र आहे जेथे किनारी देशाकडे काही अधिकार, कर्तव्ये आणि अधिकारक्षेत्र असते. यामध्ये नैसर्गिक संसाधनांचा शोध आणि शोषण, पवन आणि पाण्याद्वारे वीज निर्मिती, मासेमारी यासारख्या उपक्रमांचा समावेश आहे. अधिवेशनाच्या कलम ५७  अंतर्गत, हे क्षेत्र प्रादेशिक समुद्राची रुंदी मोजण्यासाठी वापरल्या जाणाऱ्या बेसलाइनपासून २००  सागरी मैलांपर्यंत पसरलेले आहे. या राज्यांच्या किनाऱ्यापासून २००  सागरी मैलांच्या पलीकडे त्रिकोणाकार प्रदेश आहे, ज्याला मध्य आर्क्टिक महासागर (सी. ए. ओ.) किंवा फक्त आर्क्टिक उच्च समुद्र म्हणून संबोधले जाते.

या प्रकरणात आंतरराष्ट्रीय कायद्याचे पालन करणे या देशांसाठी फायदेशीर होते कारण यामुळे त्यांना किमान प्रादेशिक संघर्षांसह आर्क्टिक महासागराच्या मोठ्या भागावर नियंत्रण ठेवण्याची परवानगी मिळाली.

यू. एन. सी. एल. ओ. एस. अंतर्गत, हे उंच समुद्र खरोखरच एक जागतिक सामाईक, मानवजातीचा सामायिक वारसा आहेत. त्यानुसार, सर्व देशांना या उंच समुद्रांमध्ये संसाधनांचा शोध आणि शोषण, मासेमारी, वैज्ञानिक तपासणी, नौवहन अधिकार आणि बरेच काही समाविष्ट करणारे काही अंतर्निहित अधिकार आहेत.
त्यांचे राष्ट्रीय हित लक्षात घेऊन, आर्क्टिक किनारपट्टीवरील देशांनी २००८  मध्ये संयुक्तपणे घोषित केले की आर्क्टिक प्रदेशावर नियंत्रण ठेवण्यासाठी समुद्राचा कायदा ही योग्य चौकट असेल. या प्रकरणात आंतरराष्ट्रीय कायद्याचे पालन करणे या देशांसाठी फायदेशीर होते कारण यामुळे त्यांना किमान प्रादेशिक संघर्षांसह आर्क्टिक महासागराच्या मोठ्या भागावर नियंत्रण ठेवण्याची परवानगी मिळाली. आर्क्टिक प्रदेशात आर्क्टिक राज्यांचे भूभाग, आर्क्टिक किनारपट्टीवरील राज्यांचे सागरी क्षेत्र आणि उंच समुद्र यांचा समावेश असल्याने या प्रदेशाला 'क्वासी-ग्लोबल कॉमन' असे म्हटले जाऊ शकते.

प्रशासनः आर्क्टिक परिषद

या प्रदेशातील विचित्र परिस्थिती, दुर्गम स्वरूप आणि राज्य मालमत्ता आणि क्षमतांच्या अभावामुळे, आर्क्टिकला नवीन प्रशासकीय संरचनेची आवश्यकता होती. यासाठी, १९९६ च्या ओटावा जाहीरनाम्यानुसार, आर्क्टिक राज्ये-पाच आर्क्टिक किनारपट्टीवरील राज्ये आणि स्वीडन, फिनलंड आणि आइसलँड यांनी एक उच्च-स्तरीय आंतरसरकारी मंच म्हणून आर्क्टिक परिषदेची स्थापना केली होती.

या कायमस्वरूपी सदस्यांव्यतिरिक्त, परिषदेमध्ये सहा कायमस्वरूपी सहभागी (पी. पी.) गट आहेत जे आर्क्टिकच्या स्थानिक लोकांचे प्रतिनिधित्व करतात, जसे की अलेउट इंटरनॅशनल असोसिएशन, रशियन आर्क्टिक इंडिजेनस पीपल्स ऑफ द नॉर्थ आणि सामी कौन्सिल. शिवाय, या प्रदेशातील उपक्रमांमध्ये तीव्र रस दाखवणाऱ्या ३८ बिगर-आर्क्टिक राष्ट्रांना निरीक्षकाचा दर्जा देण्यात आला आहे.

परिषदेमध्ये सहा कायमस्वरूपी सहभागी (पी. पी.) गट आहेत जे आर्क्टिकच्या स्थानिक लोकांचे प्रतिनिधित्व करतात, जसे की अलेउत इंटरनॅशनल असोसिएशन, रशियन आर्क्टिक इंडिजेनस पीपल्स ऑफ द नॉर्थ आणि सामी कौन्सिल.

ही परिषद नियम बनवणारी संस्था नाही; तर ती शाश्वत विकास, वैज्ञानिक संशोधन, पर्यावरण तसेच स्थानिक लोकांचे हक्क यासारख्या क्षेत्रांवर आर्क्टिक राज्यांमध्ये सहकार्य आणि समन्वयासाठी एक मंच म्हणून काम करते. त्याचा आदेश लष्करी सुरक्षेशी संबंधित बाबी स्पष्टपणे वगळतो.

खालील घटकांमुळे या प्रदेशासमोर अनेक अद्वितीय आव्हाने असूनही आर्क्टिक परिषद आपला आदेश पूर्ण करण्यात कमी-अधिक प्रमाणात यशस्वी ठरली आहेः

संशोधन-आधारित पर्यावरणीय लक्षः पर्यावरणीय समस्यांबाबत संशोधन-आधारित दृष्टिकोनावर परिषदेचा भर महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावतो. यावर  लक्ष केंद्रित केल्याने प्रादेशिक आणि समस्यांवर आधारित चर्चा टिकवून ठेवण्यास मदत होते, ज्यामुळे चर्चा मोठ्या शक्तीच्या प्रतिस्पर्ध्यांद्वारे झाकली जाण्यापासून रोखली जाते.

छोट्या घटकांचे नेतृत्वः मोठ्या शक्तींमधील संघर्ष कमी करण्यासाठी नॉर्वेसारख्या छोट्या राज्यांची सक्रिय भूमिका महत्त्वपूर्ण राहिली आहे. छोट्या अभिनेत्यांनी नेतृत्व प्रदान केले आहे, प्रदेशावर  आणि समस्यांवर आधारित चर्चा सुलभ केली आहे ज्यामुळे व्यापक भू-राजकीय प्रतिस्पर्ध्यांमध्ये अडकणे टाळता आले . परिषदेमध्ये सर्व राज्यांना समान दर्जा आहे ही वस्तुस्थिती यासाठी एक मोठा घटक ठरली आहे.

एकमताने निर्णय घेणेः आर्क्टिक परिषद एकमताने काम करते, म्हणजे निर्णय एकत्रितपणे घेतले जातात. या दृष्टिकोनामुळे, सुरुवातीला संबोधित केलेल्या समस्या मर्यादित असताना, परिषदेला त्याच्या सदस्यांमध्ये विश्वास निर्माण करण्याची परवानगी मिळाली आहे, ज्यामुळे त्याच्या वास्तविक प्रशासकीय शक्तीचा आधार तयार झाला आहे.

यूएनसीएलओएसचा आदरः सर्व सदस्यांनी किंवा निरीक्षक राष्ट्रांनी कराराला मान्यता दिली नसली तरीही सर्व पक्षांकडून सागरी कायद्यावरील संयुक्त राष्ट्रांच्या अधिवेशनाचे (यूएनसीएलओएस) पालन केल्याने शांतता आणि स्थिरता राहण्यास योगदान होते. यु. एस. (U.S.) आणि चीन (China) सारख्या प्रमुख देशांची UNCLOS चे पालन करण्याची बांधिलकी, कन्व्हेन्शनशी त्यांचे आक्षेप असूनही, आर्क्टिक प्रदेशावर नियंत्रण ठेवण्यासाठी कौन्सिलची परिणामकारकता वाढवते.

आर्क्टिक प्रशासनाचे भविष्य

जवळजवळ तीन दशकांपूर्वी त्याची स्थापना झाल्यापासून, ज्या भूप्रदेशात आर्क्टिक परिषदेची कल्पना करण्यात आली होती, त्यात मोठ्या प्रमाणात बदल झाला आहे. जगाची पर्यावरणीय परिस्थिती ३० वर्षांपूर्वी जशी होती तशी नाही, तसेच जागतिक व्यवस्था देखील नाही. एकेकाळी दुर्गम मानला जाणारा हा प्रदेश हवामान बदलाच्या दरम्यान आर्थिक संधी आणि धोरणात्मक महत्त्वामुळे केंद्रबिंदू बनला आहे. यामुळे आर्क्टिक आणि उर्वरित जग यांच्यातील मजबूत आर्थिक आणि भू-राजकीय संबंध निर्माण झाले आहेत, ज्याचा परिणाम उत्तरेकडील पलीकडच्या प्रदेशांवर झाला आहे.

एकेकाळी दुर्गम मानला जाणारा हा प्रदेश हवामान बदलाच्या दरम्यान आर्थिक संधी आणि धोरणात्मक महत्त्वामुळे केंद्रबिंदू बनला आहे.

प्रचंड आव्हानांचा सामना करण्यासाठी परिषदेने लवचिकता दर्शविली असली तरी, सध्याच्या पर्यावरणीय आणि भू-राजकीय बदलांमुळे त्याची कार्ये आणि अधिकार यांचे सखोल पुनर्मूल्यांकन होण्याची हमी मिळू शकते. २०२२  च्या उदाहरणासारख्या अलीकडील घटनांमुळे पुनर्मूल्यांकनाची गरज अधोरेखित होते, जिथे परिषदेने आर्क्टिकमध्ये महत्त्वपूर्ण भागधारक आणि परिषदेच्या अध्यक्षपदाचे पद धारण केलेल्या रशियाशी सहकार्य करण्यास एकतर्फी नकार दिला. हा निर्णय युक्रेनमधील रशियाच्या लष्करी मोहिमेद्वारे प्रेरित होता, ज्याने परिषदेच्या प्रशासकीय संरचनेची संभाव्य असुरक्षितता अधोरेखित केली.

या पार्श्वभूमीवर, आर्क्टिक परिषदेची भूमिका यापूर्वी कधीही इतकी महत्त्वपूर्ण राहिली नाही, कारण या प्रदेशात सुरू असलेल्या परिवर्तनासह बहुआयामी आव्हानांमधून स्थानिक समुदायांसह आर्क्टिक आणि गैर-आर्क्टिक राष्ट्रांना मार्गदर्शन करण्यात त्यांचे  महत्त्वपूर्ण स्थान आहे.



उदयवीर आहुजा हे ऑब्झर्व्हर रिसर्च फाऊंडेशनच्या धोरणात्मक अभ्यास कार्यक्रमाचे कार्यक्रम समन्वयक आहेत. 

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.