Published on Aug 22, 2023 Commentaries 0 Hours ago

निधी कमी असल्याने भारतीय टेक स्टार्टअप्सना मोठ्या अडथळ्यांचा सामना करावा लागत आहे.

भारतीय टेक स्टार्टअप्सच्या समोरील आव्हाने

भारत सरकार आपल्या आर्थिक विकास धोरणाचा एक महत्त्वाचा घटक म्हणून टेक स्टार्टअप्सवर भर देत आहे आणि साजरा करत आहे. पंतप्रधान मोदींनी अलीकडेच निदर्शनास आणून दिले की भारतीय ‘युनिकॉर्न्स’ – US$ 1 अब्ज किंवा त्याहून अधिक मूल्याच्या तंत्रज्ञान स्टार्टअप कंपन्यांची संख्या – 2021 पासून दुप्पट झाली आहे. या स्टार्टअप्समधील काही क्षेत्रे, जसे की हवामान तंत्रज्ञान, मजबूत आश्वासने दाखवतात. दुसरीकडे, जरी भारत स्टार्टअपसाठी तिसरा सर्वात मोठा इकोसिस्टम म्हणून उदयास आला असला तरी, 2022 मध्ये युनिकॉर्नची संख्या निम्म्याने घसरल्याने, निधीची वाढती समस्या बनत आहे. एक क्षेत्र जे फारसे चांगले काम करत नाही असे दिसते आहे. ऑनलाइन टेक स्टार्टअप्स.

वर्क-फ्रॉम-होम (WFH) कार्यालयातील परस्परसंवादात नाटकीय वाढ झाल्यामुळे, विविध सेवांसाठी ऑनलाइन सल्लामसलत, विशेषत: आरोग्यसेवा, शाळा आणि महाविद्यालये आणि इतर शैक्षणिक केंद्रांवर ऑनलाइन वर्ग आणि इतर ऑनलाइन सेवा आणि प्लॅटफॉर्म वाढतात.

या भारतीय टेक स्टार्टअप्सनी दोन वर्षांच्या महामारीच्या काळात चांगली कामगिरी केली. वर्क-फ्रॉम-होम (WFH) कार्यालयातील परस्परसंवादात नाटकीय वाढ झाल्यामुळे, विविध सेवांसाठी ऑनलाइन सल्लामसलत, विशेषत: आरोग्यसेवा, शाळा आणि महाविद्यालये आणि इतर शैक्षणिक केंद्रांवर ऑनलाइन वर्ग आणि इतर ऑनलाइन सेवा आणि प्लॅटफॉर्म वाढतात. रात्रभर, व्हर्च्युअल प्लॅटफॉर्म, डिजिटल पेमेंट सिस्टम, व्हिडिओ सल्लामसलत आणि एडटेक वापरून तांत्रिक उपाय आणि इलेक्ट्रॉनिक संप्रेषणे लोकप्रिय झाली. परंतु महामारी आता तुलनेने नियंत्रणात आहे आणि लोक सामान्य जीवनाकडे परत येत आहेत, ऑनलाइन सेवा प्रदान करणार्‍या भारतीय स्टार्टअप्सचे भविष्य अंधकारमय दिसू लागले आहे. अलीकडील मीडिया रिपोर्ट्सचा विचार करता, अशा टेक स्टार्टअप कंपन्यांचे भविष्य इतके उज्ज्वल नाही. निधी कमी होत आहे आणि सर्व स्टार्टअप टिकणार नाहीत. पुढे, युक्रेनवर रशियन आक्रमण, जागतिक चलनवाढीच्या दरात वाढ आणि संभाव्य मंदीची भीती यासारख्या समस्यांनीही सर्वसाधारणपणे अनेक स्टार्टअप्सची शक्यता कमी केली आहे.

स्टार्टअप्सना टिकून राहण्यासाठी महत्त्वाच्या असलेल्या भांडवलाच्या कमतरतेमुळे टाळेबंदी, विलीनीकरण आणि एकत्रीकरणासह खर्चात कपातीचे उपाय केले गेले आणि त्यापैकी काही पूर्ण बंद झाले. Inc42, एक टेक मीडिया प्लॅटफॉर्मनुसार, 2022 मध्ये आठ स्टार्टअप्सने दुकान बंद केले. यामध्ये मॅट्रिक्स पार्टनर्स-समर्थित SaaS स्टार्टअप, Protonn यांचा समावेश आहे, ज्याने जानेवारी 2022 मध्ये त्यांचे ऑपरेशन्स बंद केले कारण ते योग्य उत्पादन-मार्केट फिट शोधण्यात अक्षम होते. प्रोटॉन हे बेंगळुरू आणि सॅन फ्रान्सिस्को-आधारित स्टार्टअप होते, ज्याने वकील, ग्राफिक डिझायनर आणि पोषणतज्ञ यांसारख्या व्यावसायिकांना “त्यांचे व्यवसाय ऑनलाइन सुरू करण्यासाठी, व्हिडिओ तयार करण्यासाठी, थेट सत्रे आयोजित करण्यासाठी, पेमेंट लिंक्स तयार करण्यासाठी आणि त्यांच्या व्यवसायाच्या आर्थिक कामगिरीचा मागोवा घेण्यासाठी व्यासपीठ प्रदान करण्यावर लक्ष केंद्रित केले होते. .” कंपनीने US$9 दशलक्ष बियाणे निधी उभारला होता. Flipkart चे माजी अधिकारी, अनिल गोटेटी आणि मौसम भट्ट यांनी स्थापन केलेल्या कंपनीने आपल्या गुंतवणूकदारांना US $9 दशलक्ष परत केले.

त्याचप्रमाणे, एडटेकमध्ये गुंतलेले आणखी एक स्टार्टअप, उदयने या वर्षी एप्रिलमध्ये आपले कार्य समाप्त केले. गुडगाव-आधारित स्टार्टअपला साथीच्या रोगानंतरच्या जगात व्यवसायात राहण्याचे मार्ग शोधण्यात अडचणी आल्या. स्टार्टअपचे सह-संस्थापक, सौम्या यादव यांनी सांगितले की, कंपनी “पहिल्यांदा महामारीनंतरचे जग पाहत आहे.” ती पुढे म्हणाली की “मुले शाळेत परत जात असताना, ऑनलाइन, थेट शिक्षणाचे मूळ मॉडेल वाढवण्यात आम्हाला अडथळ्यांचा सामना करावा लागला. आम्ही अनेक भिन्न रणनीती आणि समीप पिव्होट्सचे मूल्यमापन केले परंतु त्यापैकी कोणतेही पुरेसे आश्वासन देत नव्हते.” त्याच्या कर्मचार्‍यांना शटडाऊनसाठी भरपाई दिल्यानंतर, उर्वरित भांडवल गुंतवणूकदारांना परत केले गेले. उदयी संस्थापकांनी मात्र स्पष्ट केले की ही आर्थिक संकटामुळे बंद झाली परंतु साथीच्या रोगानंतरच्या परिस्थितीत व्यवसाय वाढवणे हे एक आव्हान ठरत आहे. Lido Learning नंतर Udayy हे दुसरे एडटेक स्टार्टअप आहे ज्याने त्याचे कामकाज बंद केले. रॉनी स्क्रूवाला-समर्थित लिडो लर्निंगने जानेवारीमध्ये त्याचे कार्य समाप्त केले. स्टार्टअपचे संस्थापक साहिल शेठ यांनी जाहीर केले की कंपनी आर्थिक समस्यांना तोंड देत आहे आणि ती तिचे कामकाज बंद करत आहे हे जाहीर करण्यापूर्वी अनेक कर्मचार्‍यांनी सोशल मीडियावर एकतर उशीर झालेला पेमेंट किंवा काही महिने पगार नसल्याबद्दल बोलले.

स्टार्टअप्सना टिकून राहण्यासाठी महत्त्वाच्या असलेल्या भांडवलाच्या कमतरतेमुळे टाळेबंदी, विलीनीकरण आणि एकत्रीकरणासह खर्चात कपातीचे उपाय केले गेले आणि त्यापैकी काही पूर्ण बंद झाले.

इतर एडटेक स्टार्टअप्स जसे की वेदांतू आणि अनॅकॅडमी देखील गंभीर आर्थिक संकटाचा सामना करत आहेत, ज्यामुळे शेकडो टाळेबंदी किंवा काही उभ्या बंद होत आहेत. वर्षाच्या सुरुवातीला, उदाहरणार्थ, वेदांतूने सुमारे 620 कर्मचाऱ्यांना कामावरून काढून टाकले. Unacademy, वर्षाच्या सुरुवातीला, त्याची वैद्यकीय चाचणी तयारी अनुलंब, USMLE बंद केली. नोव्हेंबरपर्यंत, Unacademy ने टाळेबंदीच्या तीन फेऱ्या केल्या आहेत, एप्रिलमध्ये विक्री आणि विपणन संघातील 600-800 कर्मचार्‍यांसह, त्यानंतर जूनमध्ये आणखी 150 आणि नोव्हेंबरमध्ये आणखी 350 कर्मचारी आहेत. युनाकॅडमीचा प्रतिस्पर्धी असलेल्या बायजूलाही चुटकीसरशी वाटू लागली आहे आणि त्यांनी जवळपास 2,500 कर्मचाऱ्यांना कामावरून काढले आहे. शिक्षण क्षेत्रातील आणखी एक स्टार्टअप, बेंगळुरू-आधारित सुपरलर्न, “निधीची कमतरता आणि गुंतवणूकदारांचा आत्मविश्वास कमी झाल्यामुळे” जूनमध्ये त्यांचे कामकाज बंद केले. उदयी प्रमाणेच, SuperLearn ला बाजार वाढणे किंवा टिकवून ठेवणे कठीण वाटले एकदाचे जीवन महामारीपूर्व सामान्य स्थितीत परत आले. आणखी एक स्टार्टअप, मॅट्रिक्स पार्टनर्सने समर्थित Crejo.Fun ने निधीच्या कमतरतेमुळे त्याचे ऑपरेशन जूनमध्ये संपवले. टाऊनहॉलमधील स्टार्टअप्सच्या सह-संस्थापकांनी व्यवसाय ऑपरेशन्स समाप्त करण्याचा निर्णय जाहीर केला. त्यानंतर, अंकित अग्रवाल आणि विकास बन्सल यांनी त्यांच्या कर्मचार्‍यांना माहिती दिली की “अर्थाच्या कमतरतेमुळे आणि त्यानंतरच्या शाळा पुन्हा सुरू झाल्यामुळे हे घडले आहे.” आणखी एक एडटेक स्टार्टअप, नोएडा-आधारित Qin1 निधीच्या अनुपलब्धतेचा नवीनतम बळी ठरला आणि त्याचे कार्य बंद करावे लागले.

तंत्रज्ञान क्षेत्रातील इतर भागांनाही फटका बसला आहे. ई-कॉमर्स उपक्रमांपैकी, नंदन नीलेकणी-समर्थित B2B प्लॅटफॉर्म शॉपएक्सने ऑगस्टमध्ये आपले कार्य समाप्त केले “कारण ते पुरेसे रोख प्रवाह निर्माण करू शकले नाही आणि इन्फोसिसचे सह-संस्थापक नीलेकणी आणि सिंगापूर यांच्यासह गुंतवणूकदारांकडून घेतलेल्या अनेक कर्जांचे चुकते आहे. -आधारित फंग ग्रुपची गुंतवणूक शाखा, FSX PTE LTD.

त्याचप्रमाणे भाविश अग्रवाल यांच्या नेतृत्वाखालील OLA ने ओला डॅश, ओला प्ले आणि ओला फूड्स या तीन वर्टिकल बंद केल्या. अनिश्चिततेमुळे अनेक आंतरराष्ट्रीय कंपन्यांनी त्यांचे भारतातील कामकाज थांबवले. भारतातील कामकाज बंद करणाऱ्या काही प्रमुख खेळाडूंमध्ये सिंगापूरस्थित ई-कॉमर्स कंपनी शोपीचा समावेश आहे; Amazon चे तीन व्हर्टिकल – Amazon Academy, Amazon Foods आणि Amazon Distribution बंद झाले होते; आणि चिनी फोन कंपनी, Xiaomi ने प्ले स्टोअर वरून त्यांचे फिनटेक (आर्थिक तंत्रज्ञान) अॅप्स – Mi Pay आणि डिजिटल कर्ज देणारे अॅप Mi क्रेडिट काढले.

भारतीय आरोग्य सेवा प्रणालीच्या अपुरेपणामुळे अनेक स्टार्टअप्स प्राप्त झाले आणि त्यामुळे ऑनलाइन फार्मसी, हेल्थकेअर-अॅट-होम सेवा आणि फिटनेस आणि वेलनेस कंपन्या यासारख्या घटना उदयास आल्या आणि त्या कायम राहण्याची शक्यता आहे.

एडटेकला सर्वात जास्त फटका बसला असला तरी, बायोटेक आणि हेल्थकेअर क्षेत्रातील स्टार्टअप्स आणि ई-कॉमर्स आणि फिनटेकला येत्या वर्षात तितकासा फटका बसणार नाही. भारतीय आरोग्य सेवा प्रणालीच्या अपुरेपणामुळे अनेक स्टार्टअप्स प्राप्त झाले आणि त्यामुळे ऑनलाइन फार्मसी, हेल्थकेअर-अॅट-होम सेवा आणि फिटनेस आणि वेलनेस कंपन्या यासारख्या घटना उदयास आल्या आणि त्या कायम राहण्याची शक्यता आहे. हेल्थकेअर स्टार्टअप्सना 131 सौद्यांमध्ये सुमारे US$2.2 अब्ज डॉलर्सचा निधी मिळाला आहे. त्यांना एक आकर्षक व्यवसाय मॉडेल देखील सापडले आहे जे त्यांना आगामी वर्षांमध्ये वाजवी यश मिळवण्यास मदत करेल. असे असले तरी, गेल्या दोन वर्षांत या क्षेत्रांतील मागणीत झालेली तेजी आणि लक्षणीय वाढ पाहिल्यानंतर, पुढील दोन वर्षांत काही प्रमाणात समतोल साधण्याची शक्यता आहे. स्टार्टअप्स आर्थिक संकटाला सामोरे जाण्याचा आणखी एक संभाव्य मार्ग, पुरेशा प्रतिसादाचा अभाव म्हणजे अनेक भिन्न एडटेक आणि ई-कॉमर्स प्लॅटफॉर्म एकत्र करणे आणि त्यामुळे येत्या काही वर्षांत काही विलीनीकरण आणि अधिग्रहण होण्याची अपेक्षा आहे. एंटरप्रायटेक क्षेत्राने यापैकी काही आधीच खेळताना पाहिले आहे. स्टार्टअप्सने, किमान काही विशेष क्षेत्रांमध्ये, बर्‍यापैकी महत्त्व प्राप्त केले आहे आणि असे दिसते की निधी आणि बाजारपेठेतील समस्या एकसमान होईपर्यंत काही वर्षांची शक्यता असूनही ते येथेच आहेत.

एकूणच, त्यामुळे भारतीय टेक स्टार्टअप्स संमिश्र चित्र सुचवतात. भारतीय नोकरशाहीशी व्यवहार करताना धोरणात्मक स्तरावरील समर्थन नेहमीच भाषांतरित होत नसले तरी भक्कम सरकारी समर्थन सकारात्मक आहे. परंतु भारतातील टेक स्टार्टअप्सना भेडसावणारी सर्वात मोठी समस्या राज्याच्या हस्तक्षेपापेक्षा त्यांचे व्यवसाय मॉडेल आणि बाजारातील स्पर्धा असू शकते.

हे लेखकाचे वैयक्तिक विचार आहेत

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.

Author

Rajeswari Pillai Rajagopalan

Rajeswari Pillai Rajagopalan

Dr Rajeswari (Raji) Pillai Rajagopalan is the Director of the Centre for Security, Strategy and Technology (CSST) at the Observer Research Foundation, New Delhi.  Dr ...

Read More +