Expert Speak Raisina Debates
Published on Jun 27, 2024 Updated 0 Hours ago

इतर गरजा पूर्ण करण्यासाठी विजेचे महत्त्व वाढत असल्याने, विश्वासार्ह मूलभूत पुरवठा सुनिश्चित करण्यासाठी अधिक कठोर उपाययोजना करणे आवश्यक आहे.

वीज ही मूलभूत अधिकार म्हणून ओळखण्याची वेळ आली आहे का?

स्वतंत्र भारतासाठी विद्युतीकरण हे एक प्रमुख विकासाचे ध्येय ठरले आहे. स्वातंत्र्याच्या प्रारंभी, वीजेची उपलब्धता काही शहरांपुरतीच मर्यादित होती, ग्रामीण भागात वीजेची सुविधाच नव्हती. भारतात आता 100 टक्के घरांमध्ये वीजपुरवठा आहे. पहिल्या आकृतीतून असं दिसतं की, गेल्या दशकात भारताने लक्षणीय प्रगती केली आहे. या काळात भारतातील विद्युतीकरणाचा वेग जगाच्या सरासरीपेक्षा वेगवान झाला आहे. तथापि, 24x7 वीज उपलब्ध करून देण्याच्या 2022 च्या ध्येयापासून देश अजूनही खूप दूर आहे. वीजेच्या प्रवेशासाठी कोणतीही ठोस व्याख्या नाही असली तरी, सर्वसाधारणपणे समज असलेला वीजेचा प्रवेश म्हणजे घरात मुख्य वीज वितरण किंवा स्वतंत्र वीज पुरवठा प्रणाली. हा मूलभूत प्रवेश चार ते सहा बल्ब लावण्यासाठी, मोबाईल चार्ज करण्यासाठी आणि पंखा आणि टीव्ही चालवण्यासाठी पुरेसा आहे. वीजेचा वापर हा ठिकाण आणि आर्थिक वर्गांनुसार बदलत असतो आणि कालांतराने घरात किंवा संस्थेत वाढू शकतो किंवा कमी होऊ शकतो. दोष, अपुरी निर्मिती किंवा इतर कोणत्याही कारणांमुळे वीज पुरवठ्यामध्ये होणार्‍या व्यत्ययांना वीजपुरवठा खंडित होणे असे म्हणतात.

चित्र 1: वीजेच्या प्रवेश असलेल्या लोकसंख्येचे प्रमाण (भारत आणि जग)

स्रोत: वर्ल्ड बँक
वीज आता दैनंदिन जीवनाचा अविभाज्य भाग बनली आहे. सूर्यास्त झाल्यानंतर प्रकाश देणे, उपकरणे चालवणे, उपजीविकेच्या वस्तू चालवणे, डिजिटल व्यवहार करणे, दर्जेदार आरोग्य सुविधा उपलब्ध करणे, स्मार्ट वर्गाद्वारे शिक्षण देणे इत्यादी गोष्टींसाठी वीज पुरवठा होतो. आजच्या जगात, पाण्यापेक्षा विद्युत मानवीय जगण्यासाठी आवश्यक नसली तरी चांगले जीवन जगण्यासाठी आवश्यक आहे. ग्रामीण आरोग्य आकडेवारीनुसार, मार्च 2022 मध्ये भारताच्या उपकेंद्रांपैकी (भारतातील ग्रामीण आरोग्य पायाभूत सुविधांचा भाग) सुमारे 11.4 टक्के आणि प्राथमिक आरोग्य केंद्रांपैकी 3.7 टक्के केंद्रांना वीज पुरवठा नव्हता. आरोग्य केंद्रांमध्ये सुरक्षित प्रसूती सुनिश्चित करण्यासाठी आणि लसीकरणाच्या लशी टिकवून ठेवण्यासाठी, वैद्यकीय उपकरणे चालवण्यासाठी विश्वासार्ह वीज पुरवठा आवश्यक आहे. घरांमधील उत्पन्नावर आणि उपजीविकेवर वीजेच्या प्रवेशाचा स्पष्ट सकारात्मक परिणाम होतो. संशोधनातून असे दिसून येते की वीजेच्या प्रवेशामुळे घरातील व्यवसायांचे उत्पन्न सरासरी सुमारे 35 टक्क्यांनी वाढते. याशिवाय, बहुतेक तरुणांना शिक्षण आणि नोकरीच्या शोधासाठी शिक्षणाच्या पोर्टल आणि नोकरीच्या संधींच्या पोर्टलवर प्रवेश करणे आवश्यक असते. त्यामुळे, वीज हे फक्त जोडणे नसून, जीवनाच्या मूलभूत अधिकार आणि गरजा पूर्ण करण्याचा मार्ग आहे.

वीज आता दैनंदिन जीवनाचा अविभाज्य भाग बनली आहे. सूर्यास्त झाल्यानंतर प्रकाश देणे, उपकरणे चालवणे, उपजीविकेच्या वस्तू चालवणे, डिजिटल व्यवहार करणे, दर्जेदार आरोग्य सुविधा उपलब्ध करणे, स्मार्ट वर्गाद्वारे शिक्षण देणे इत्यादी गोष्टींसाठी वीज पुरवठा होतो.

मानवीय तत्त्वज्ञान, ऊर्जा आणि विकास या क्षेत्रातील तज्ज्ञ असे प्रतिपादन करतात की "विजेची उपलब्धता ही जीवनाचा अधिकार आणि योग्य निवास, आरोग्यसेवा आणि शिक्षण यासारख्या मूलभूत गरजा पूर्ण करण्यासाठी आवश्यक असते. भारतात, 1955 च्या आवश्यक वस्तू अधिनियम (Essential Commodities Act) अंतर्गत वीज ही आवश्यक वस्तू मानली जात नाही. या यादीत मात्र पेट्रोलियम आणि पेट्रोलियम उत्पादनांचा समावेश आहे.
भारताच्या विद्युत मंत्रालयाने डिसेंबर 2020 मध्ये विद्युत अधिनियम 2003 च्या कलम 176 अंतर्गत "विजेचे (ग्राहकांचे अधिकार) नियम 2020" जारी केले. या नियमांमध्ये असे नमूद करण्यात आले आहे की वितरण परवानाधारकांकडून वीज पुरवठ्यासाठी किमान सेवा मानके मिळणे हा ग्राहकांचा अधिकार आहे. वितरण परवानाधारकांनी कार्यप्रदर्शन मानकांनुसार सर्व ग्राहकांना 24x7 वीज पुरवठा करावी. विद्युत (ग्राहकांचे अधिकार) नियमांमध्ये 2021, 2022 आणि 2023 मध्ये सुधारणा करण्यात आली. ग्राहकांना 24x7 वीज पुरवठा हा त्यांचा अधिकार आहे हे कळविण्यासाठी सार्वजनिक सूचना प्रकाशित करण्यात आल्या. वितरण कंपनीने जाणूनबुजून भार कटाई केल्यास भरपाईची दावा करण्याचा ग्राहकांना अधिकार आहे. उदाहरणार्थ, 2023 च्या मध्यात, पश्चिम बंगाल राज्य विद्युत वितरण कंपनी लिमिटेड (WBSEDCL) ने "विद्युत (ग्राहकांचे अधिकार) नियम - 2020" (इंडियन एक्सप्रेस कोलकाता आवृत्ती, 28 जून 2023) यावर सार्वजनिक सूचना प्रकाशित केली. या उपायोजनांमुळे वीज ही जोडणीधारकांचा करारातील अधिकार बनली आहे.

वितरण परवानाधारकांकडून वीज पुरवठ्यासाठी किमान सेवा मानके मिळणे हा ग्राहकांचा अधिकार आहे.

विद्युत अधिनियम 2003 हा परवानाधारक (वितरण कंपन्या) आणि ग्राहकांच्या संरक्षणाचा आर्थिक बळकटपणा यांच्यात संतुलन राखतो. विद्युत अधिनियम 2003 च्या कलम 56 मध्ये विहित नोटीस कालावधी संपल्यानंतर वीजबिल भरण्यात झालेली अपरिहार्य चूक किंवा वीजबिला व्यतिरिक्त अन्य कोणतीही रक्कम न भरल्यास वीज कनेक्शन तोडण्याबाबत नमूद केले आहे, तर अधिनियमाची कलम 57 ग्राहकांच्या संरक्षणाविषयी आहे. प्रत्यक्षात, थकित देय असल्यामुळे वीज कनेक्शन तोडण्याचे प्रकरण आढळतात. 2022 मध्ये पंजाब उच्च न्यायालयातील खटल्याच्या निकालात असे म्हटले आहे की "वीज ही मूलभूत गरज असल्याने भारतीय राज्यघटनेच्या कलम 21 अंतर्गत प्रदान केलेल्या जीवन जगण्याच्या हक्काचा अविभाज्य भाग आहे. त्यामुळे, अर्जदार जवळ मालमत्ता असेल तर त्याला वीजेपासून वंचित ठेवता येणार नाही."
वीजबिल थकित असल्यामुळे वीज कनेक्शन तोडण्याच्या प्रकरणामुळे, विशेषतः आर्थिकदृष्ट्या दुर्बल कुटुंबाच्या बाबतीत, विजेच्या प्रत्यक्ष उपलब्धतेच्या टक्केवारीमध्ये बदल होण्याची शक्यता असते. या टक्केवारीतील बदलामुळे 100 टक्के अचूक प्रवेशाच्या लक्ष्यापासून तफावत निर्माण होण्याची किंवा ती तफावत कायम राहण्याची शक्यता आहे. शिक्षण, दळणवळण, आरोग्यसेवा, वाहतूक (इलेक्ट्रिक वाहनांचा वाढता प्रभाव) किंवा बँकिंग या क्षेत्रात समाजात दररोज विजेचे महत्व वाढत आहे. विजेची उपलब्धता फक्त कनेक्शनपेक्षा जास्त आहे. इतर आवश्यक गोष्टींच्या उपलब्धतेसाठी विजेचे महत्व वाढत असल्याचे लक्षात घेता, सतत मूलभूत वीजपुरवठा सुनिश्चित करण्यासाठी अधिक प्रभावी आणि ठोस उपाय करणे आवश्यक आहे.

वीजबिल थकित असल्यामुळे वीज कनेक्शन तोडण्याच्या प्रकरणामुळे, विशेषतः आर्थिकदृष्ट्या दुर्बल कुटुंबाच्या बाबतीत, विजेच्या प्रत्यक्ष उपलब्धतेच्या टक्केवारीमध्ये बदल होण्याची शक्यता असते.

एक उपाय म्हणजे आर्थिक दृष्ट्या दुर्बल ग्राहकांच्या बाबतीत विशेषत: संपूर्ण वीज कनेक्शन तोडण्याऐवजी, फक्त विहित मूलभूत वीज युनिट्सचा सतत पुरवठा करणे असे उपाय 100 टक्के घरगुती विद्युतीकरणाचे समर्थन करू शकतात. आंतरराष्ट्रीय ऊर्जा संस्था (IEA) च्या मते, ऊर्जा प्रवेशासाठी प्रति व्यक्ती निकष 50-100 kWh आहे. वीजबिल थकित असल्याची स्थिती उद्भवली तर घरांना पुरविल्या जाणार्‍या मूलभूत वीज युनिट्सबद्दल राज्य सरकार निर्णय घेऊ शकतात.
आणखी एक उपाय म्हणजे मुख्य वीज पुरवठ्यापासून स्वतंत्र असा पॉवर बॅकअप सिस्टम प्रदान करणे. नुकत्याच जाहीर करण्यात आलेल्या "प्रधानमंत्री सूर्योदय योजना" अंतर्गत 1 कोटी गरीब आणि मध्यमवर्गीय कुटुंबांना सोलार सिस्टीम पुरवली जाणार आहे. या योजनेनुसार सुमारे 300 युनिट सोलार वीज मिळण्याची अपेक्षा आहे, त्याचबरोबर अतिरिक्त वीज वितरण कंपन्यांना विकण्याचा पर्याय देखील आहे. काही दुर्गम भागात तांत्रिक बिघाड आणि निसर्गजन्य कारणांमुळे दिवसेंदिवस वीज कट होत असते. नुकतीच जाहीर झालेली सूर्योदय योजना आता सोलार रूफटॉप सिस्टीमला पॉवर बॅकअप सिस्टीम, वीजबिल कमी करण्यासाठीची सिस्टीम आणि सतत वीज पुरवठा करणारी सिस्टीम म्हणून आकार देत आहे. थोडक्यात, समाजाची विजेवर असलेले अवलंबित्व झपाट्याने वाढत आहे, त्यामुळे आता विजेला आवश्यक वस्तू मानून ती हक्क म्हणून स्थापित करण्याची वेळ आली आहे, ती केवळ लक्ष्य, विशेषाधिकार किंवा करारानुसार अधिकार नसावी.
मंजुश्री बॅनर्जी एनर्जी ऍक्सेसवर स्वतंत्र सल्लागार म्हणून काम करतात.
The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.