Author : Ramanath Jha

Expert Speak India Matters
Published on Jul 04, 2024 Updated 0 Hours ago

भारतातील अलीकडील दुःखद घटनांनी एक समान मुद्दा अधोरेखित केला आहेः स्थानिक प्रशासनात प्रभावी कामकाज, उत्तरदायित्व आणि पारदर्शकता यांचा अभाव आहे.

भारतीय शहरांमध्ये वाढत असलेले प्रशासकीय संकट

भारतीय शहरांमधील अलीकडील पश्चातापांच्या घटनांची मालिका आणि त्यानंतर स्थानिक शहर प्रशासकांच्या हाताळणीमुळे स्थानिक शहरी प्रशासन आणि तेथील नागरिकांना सुरक्षितता, निष्पक्षता आणि न्याय देण्याच्या त्यांच्या क्षमतेबद्दल प्रश्न उपस्थित झाले आहेत. या घटना खरोखरच, अचानक आणि अपवादात्मक मानवनिर्मित आपत्ती नाहीत. भारतीय शहरांना आता अशा घटनांची विलक्षण सातत्यपूर्ण सवय झालेली दिसते. या लेखात मे आणि जून 2024 मध्ये एकमेकांजवळ घडलेल्या अशा पाच वैविध्यपूर्ण घटनांची निवड केली आहे. हे कोणत्याही एका शहरापुरते किंवा राज्यापुरते मर्यादित नसून देशभरातून घेतले जातात. ते उघड करतात की अस्वस्थता खोल आहे आणि प्रत्येक घटनेने आपण ज्याला 'सुशासन' म्हणतो ते देण्याच्या शहर प्रशासनाच्या क्षमतेवरील रहिवाशांचा विश्वास डळमळीत केला आहे.

अशी पहिली शोकांतिका 13 मे 2024 रोजी मुंबईत घडली. वादळी वारे आणि वेगवान वाऱ्यानंतर, उपनगर घाटकोपरमध्ये सुमारे 14,400 चौरस फूट आकाराचा मोठा फलक कोसळल्याचे दिसून आले. मुंबईची लोकसंख्येची घनता पाहता, आजूबाजूला लोक असणे हे अत्यंत स्वाभाविक गोष्ट होती, विशेषतः जाहिरात फलक पेट्रोल पंपाच्या जवळच उभा केला होता. सुमारे दोन डझन लोकांनी आपला जीव गमावला आणि अनेकजण वेगवेगळ्या प्रमाणात जखमी झाले. या दुर्घटनेनंतर समोर आलेल्या तथ्यांवरून असे उघड झाले की जाहिरात फलक रेल्वेच्या जमिनीवर उभा होता आणि रेल्वे अधिकाऱ्यांनी तो उभारण्याची परवानगी दिली होती. दुसरे म्हणजे, ही रचना बृहन्मुंबई महानगरपालिकेच्या जाहिरात फलक आकाराच्या 40 फूट x 40 फूट मर्यादेच्या पलीकडे होती. तो परवानगी असलेल्या कमाल आकाराच्या अचूक नऊ पट होता. (1,600 square feet). एका वर्षाहून अधिक काळ उभा राहिलेल्या जाहिरात फलकाचे प्रचंड आकार अधिकाऱ्यांच्या नजरेत कसे आले नाही. तरीही, भयानक अपघात होईपर्यंत याबद्दल काहीतरी करणे ही त्यांची जबाबदारी आहे असे कोणालाही वाटले नाही.

अशी पहिली शोकांतिका 13 मे 2024 रोजी मुंबईत घडली. वादळी वारे आणि वेगवान वाऱ्यानंतर, उपनगर घाटकोपरमध्ये सुमारे 14,400 चौरस फूट आकाराचा मोठा फलक कोसळल्याचे दिसून आले.

दुसरी घटना 19 मे रोजी पुण्यात घडली. एका श्रीमंत, मद्यधुंद, 17 वर्षीय मुलाने त्याच्या पोर्श गाडीने दोन तरुण आयटी अभियंत्याना धडक दिली, जे या पाशवी धक्क्यातून वाचू शकले नाहीत. या दुर्घटनेनंतर खुल्या आणि बंद प्रकरण हाताळण्यातील सुशासनाचा पूर्ण अभाव उघड झाला आणि न्याय रुळावरून उतरवण्यात विविध शहर आणि राज्य सरकारी विभागांचे अपयश आणि कथित डावपेच अधोरेखित झाले. एका पबने प्रथम दारूबंदीची मर्यादा ओलांडली आणि एका अल्पवयीन मुलाला दारू दिली. अपघातानंतर, शहर पोलिस योग्य गुन्हा नोंदवून 17 वर्षीय मुलावर प्रौढ म्हणून खटला चालवण्याचा गंभीरपणे प्रयत्न करत असल्याचे आढळून आले. त्याच्या रक्ताचे नमुने गोळा करण्यात अवास्तव विलंब झाला. किशोर न्याय मंडळाने मुलाला जामीन मंजूर केला आणि दारू पिऊन वाहन चालविण्याच्या धोक्यांवर तीनशे शब्दांचा निबंध लिहिण्यास सांगितले. सरकारी रुग्णालयाच्या डॉक्टरांनी इतरांशी संगनमत करून मुलाच्या रक्ताचे नमुने दुसऱ्या स्वच्छ नमुन्यासह बदलले. या प्रकरणाच्या तपशिलांचे राष्ट्रीय मथळे झाले, जे गैरव्यवस्थापनाच्या सर्वात वाईट स्वरूपाच्या अग्रभागी होते.

तिसरी घटना म्हणजे 25 मे 2024 रोजी गुजरातच्या राजकोटमधील टीआरपी गेम झोनमध्ये लागलेली आग. ही सुविधा गेल्या तीन वर्षांपासून कार्यरत होती. या दुर्घटनेची तपासणी करण्यासाठी स्थापन करण्यात आलेल्या विशेष तपास संस्थेच्या (SIT) पथकाला असे आढळले की सप्टेंबर 2023 मध्ये या क्षेत्राला आणखी एक आग लागली होती. महानगरपालिकेच्या अग्निशमन विभागाने आग विझवली परंतु अनिवार्य अग्निसुरक्षेच्या उपाययोजना नसल्याबद्दल कारवाई करण्यात अयशस्वी ठरले. या सुविधेमध्ये फायर-NOC नव्हती, इमारतीची परवानगी नव्हती आणि परवानगी दिलेल्या पातळीच्या पलीकडे इंधन साठवले जात होते.

तिसरी घटना म्हणजे 25 मे 2024 रोजी गुजरातच्या राजकोटमधील टीआरपी गेम झोनमध्ये लागलेली आग. ही सुविधा गेल्या तीन वर्षांपासून कार्यरत होती.

पुढील तपासात प्रवर्तकांनी केलेल्या गंभीर गैरप्रकारांची मालिका उघड झाली. उदाहरणार्थ, अग्निसुरक्षेच्या नियमांनुसार आपत्कालीन गेट अनिवार्य होता. परंतु तिथे कुठलेही आपत्कालीन गेट नव्हते. SIT च्या अहवालात शहर नियोजन आणि अग्निशमन विभागाकडून निष्क्रियता आढळून आली. कारवाई करण्याचे अधिकार असलेल्या इतर सरकारी अधिकाऱ्यांनीही याकडे दुर्लक्ष केले.

चौथी म्हणजे तामिळनाडूतील कल्लाकुरीची नगरपालिकेतील बनावट दारूची दुर्घटना, ज्यात सुमारे पाच डझन लोकांनी आपला जीव गमावला. आता स्थापित प्रथेप्रमाणे, या घटनेच्या चौकशीचे आदेश देण्यात आले आहेत आणि ज्या कुटुंबांनी आपले प्रियजन गमावले आहेत त्यांना आर्थिक नुकसान भरपाई देण्यात आली आहे. जिल्हाधिकाऱ्यांची बदली करण्यात आली आणि अर्धा डझन लोकांना अटक करण्यात आली आहे. प्रत्येकजण एकमेकांना दोष देत राजकारणी गदारोळ करत होते आणि त्याचवेळेस या देशातील बनावट दारूच्या दुर्घटनांची भूतकाळातील नियमितता लक्षात घेता, पुढील दुर्घटना फार दूर नाही आणि ती देशातील कोणत्याही शहरात घडू शकते असा दावा केला जाऊ शकतो. देशभरातील बनावट दारूच्या दुर्घटना रोखण्यात स्थानिक प्रशासनाची असमर्थता ही आता एक प्रस्थापित वस्तुस्थिती आहे.

पाचवे, देशातील शहरांमध्ये अशा घटनांच्या दरम्यान, राष्ट्रीय राजधानी दिल्लीतील नागरिकांना दुहेरी दडपशाहीला सामोरे जावे लागले-पाण्याची समस्या आणि प्रचंड उष्णता. शहराच्या काही भागात नळ कोरडे पडले होते आणि वसंत विहार, पूर्व दिल्लीतील गीता कॉलनी आणि दक्षिण दिल्लीतील ओखला येथे पाण्याच्या टँकरमधून पाणी आणण्यासाठी लांबच लांब रांगा लागल्या होत्या. हे संकट दिल्ली सरकार आणि शेजारील हरियाणा राज्य सरकार यांच्यातील राजकीय रस्सीखेच बनले. हरियाणा सरकारने हरियाणातून सोडले जाणारे पाणी कमी केले आहे, ज्यामुळे दिल्लीत टंचाई निर्माण झाली आहे, असा आरोप त्यांनी केला. हे संकट दिल्ली सरकारने स्वतःच निर्माण केल्याचा आरोप त्यांनी केला आणि दिल्ली सरकारच्या कुशासन आणि तयारी नसण्याला जबाबदार धरले. दोन्ही पक्ष आपापले मतभेद मिटवण्यात अपयशी ठरल्याने हा वाद शेवटी सर्वोच्च न्यायालयात पोहोचला. दरम्यान, दिल्लीतील लोकांना टंचाईचा त्रास सहन करावा लागत होता.

अशा घटनांसाठी प्रशासनातील त्रुटींची संपूर्ण मालिका उद्धृत केली जाऊ शकते. सर्वात स्पष्ट समस्या ही आहे की शहरी स्थानिक स्वराज्य संस्थेत कोणत्याही प्रकारची जबाबदारी स्थापित करणे कठीण आहे. घेतलेल्या कोणत्याही निर्णयात डझनभर विभागांचा सहभाग असतो. दुसऱ्या कोणाकडे बोट दाखवणे आणि पार्सल पास करण्याचा खेळ खेळणे सोपे आहे. जर कोणाचीही मुख्य दोषी म्हणून यशस्वीरित्या ओळख पटली, तर फौजदारी न्याय व्यवस्था वाजवी कालमर्यादेत आवश्यक शिक्षा देण्यास असमर्थ असल्याचे दिसते. शहरी स्थानिक संस्थेच्या प्रत्यक्ष अधिकारक्षेत्रात पॅरास्टॅटल अस्तित्वात असल्यामुळे मोठ्या शहरांमध्ये परिस्थिती आणखी गुंतागुंतीची झाली आहे . शिवाय, गळफास घेतलेल्या राजकीय स्पर्धेच्या या युगात, समस्येच्या मूलभूत कारणांचे निदान करण्याऐवजी सर्व लक्ष राजकीय एकनिष्ठतेकडे वळवले जाते. जनसांख्यिकी अतिभार, आर्थिक नाजूकपणा, नोकरशाहीची उदासीनता आणि गैरवर्तन आणि स्थानिक राजकीय हस्तक्षेप हे येथे पुनरावृत्ती करण्यासाठी खूप प्रसिद्ध कारणे आहेत.

अशा घटनांसाठी प्रशासनातील त्रुटींची संपूर्ण मालिका उद्धृत केली जाऊ शकते. सर्वात स्पष्ट समस्या ही आहे की शहरी स्थानिक स्वराज्य संस्थेत कोणत्याही प्रकारची जबाबदारी स्थापित करणे कठीण आहे.

नमूद केलेल्या सर्व तुटीचा परिणाम असा आहे की त्या एकत्रितपणे शहर प्रशासनात सुशासनाच्या तत्त्वांचा पूर्ण अभाव निर्माण करतात. शहरी शिक्षणतज्ज्ञांनी ते बऱ्याच काळापासून जवळजवळ एकमताने अधोरेखित केले आहेत. यामध्ये कार्यात्मक आणि आर्थिक आदेशाद्वारे स्थानिक सक्षमीकरण, शहरांमधील पॅरास्टॅटलचे विघटन, मुख्य कार्यकारी म्हणून महापौर, अधिक पारदर्शकता, स्पष्ट उत्तरदायित्व आणि स्थानिक स्वराज्य संस्थेच्या च्या परिचालन क्षेत्रातून राज्य सरकारची माघार यांचा समावेश आहे. हे अनेक दशकांपासून शहरी सुधारणांच्या अजेंड्यावर असूनही, हे दुर्दैवी आहे की स्थानिक स्वराज्य संस्थेवर कमी शक्तीचा वापर करण्याच्या इच्छेने सुचवलेल्या सर्व सूचनांकडे दुर्लक्ष केले जाते आणि त्यांच्या अनुपस्थितीत, शहर प्रशासनाचे नुकसान सुरूच राहते.


रामनाथ झा हे ऑब्झर्व्हर रिसर्च फाऊंडेशनचे प्रतिष्ठित सदस्य आहेत.

The views expressed above belong to the author(s). ORF research and analyses now available on Telegram! Click here to access our curated content — blogs, longforms and interviews.